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Versagen der USA bei der Hilfe für Afghanen ist schlimmer als wir dachten

In einer neuen Klage wird behauptet, dass einige Nichtregierungsorganisationen, die bei der Evakuierung derjenigen helfen sollen, die den Vereinigten Staaten in Afghanistan geholfen haben, nur eine Reihe von Betrügereien sind.

Selbst jetzt, mehr als ein Jahr nach dem Abzug des US-Militärs aus Afghanistan, entziehen sich die Vereinigten Staaten weiterhin ihrer Verantwortung, ehemalige afghanische Partner aus dem Land zu bringen, und zwingen sie, zu verzweifelten Maßnahmen zu greifen. Eine neue Klage zeigt, wie schlimm es geworden ist.

Die gemeinnützige Organisation Save Our Allies behauptet, sie sei von drei verschiedenen Unternehmen und Einzelpersonen um 735.128 Dollar betrogen worden, weil sie es versäumt habe, Anfang 2022 197 afghanische Flüchtlinge aus Afghanistan (über Pakistan) nach Katar zu evakuieren. Der Beschwerde zufolge handelte es sich um einen "klassischen Betrug", bei dem die Angeklagten "behaupteten, die Flugzeuge seien bereit, die Flüchtlinge abzuholen, wenn Save Our Allies und andere ihnen nur sofort mehr Geld überwiesen".

Save Our Allies behauptet, dass einer der Angeklagten, eine Beratungsfirma in Florida namens Ravenswood Group, der NRO in einem Brief mitteilte, dass ihr "das Geld ausgegangen ist - und es ist das Geld, das benötigt wird, um die Dame zum Singen zu bringen. Machen Sie sich keine Sorgen, sie wird (bald) singen, aber wir brauchen so schnell wie möglich mehr Hilfe".

In der Beschwerde wird behauptet, dass die Angeklagten trotz der Überweisung von Hunderttausenden von Dollar "nie die Fähigkeit oder die Absicht hatten, den Flüchtlingen bei ihrer Flucht aus Afghanistan zu helfen".

Save Our Allies wurde im August 2021 inmitten des Abzugs des US-Militärs aus Afghanistan gegründet. Sie ist eine von mehreren Organisationen, die von Veteranen gegründet wurden, um afghanische Dolmetscher, Ingenieure und andere, die an ihrer Seite gedient haben, zu evakuieren.

Kevin Carroll, Partner bei Hughes Hubbard & Reed, der Anwaltskanzlei, die die Klage eingereicht hat, sagte gegenüber Responsible Statecraft, dass "Krisensituationen das Beste und das Schlimmste in den Menschen hervorbringen. 99 Prozent der Menschen versammeln sich, um ihren Mitmenschen zu helfen, aber manche nutzen das als Gelegenheit, um Geld zu verdienen."

Für die afghanischen Flüchtlinge, die sich in den Fängen der Taliban befinden, ist das Debakel von Save Our Allies potenziell lebensbedrohlich. Ahmad Feroz Bakhshi, ein afghanischer Dolmetscher, der an der Seite der Marines diente, sollte eigentlich im Flugzeug nach Katar sitzen. Sein Anwalt David Laufman erklärte gegenüber Responsible Statecraft, dass er und seine Familie von Pakistan nach Katar gebracht werden sollten, um sie in Sicherheit und in ein neues Leben zu bringen, was jedoch durch diesen Betrug zunichte gemacht wurde. Jetzt werden sie in Pakistan von den Taliban gejagt, und er befindet sich weiterhin in höchster Gefahr." Laufmans Sohn hat an der Seite von Bakhshi gedient und vertritt ihn unentgeltlich.

Der Beschwerde zufolge handelt es sich bei diesen 197 Flüchtlingen sowohl um Inhaber als auch um Antragsteller für das Special Immigrant Visa, ein jahrzehntealtes Einwanderungsprogramm, das eingerichtet wurde, um die Sicherheit von Dolmetschern, Ingenieuren und anderen Personen zu gewährleisten, die das US-Militär unterstützen.

Dieses Programm hat sich nur langsam entwickelt. Einem neuen Bericht des Office of Inspector General des Außenministeriums zufolge befanden sich im Mai 2022 325.000 ungeöffnete E-Mails in der E-Mail-Box für SIV-Anträge. Mit Stand vom 9. August steckten über 90.000 Afghanen im Rückstau des Special Immigrant Visa Program fest.

Die Ineffizienz des Sonderprogramms für Einwanderungsvisa zwingt die Afghanen dazu, sich alternativen Methoden zuzuwenden, um Sicherheit zu erlangen, wie Save Our Allies und andere ähnliche gemeinnützige Organisationen. Letztendlich kann eine Nichtregierungsorganisation jedoch nicht die Arbeit einer Regierung ersetzen, die die Verantwortung hat, sich mit den Folgen eines 20-jährigen Krieges zu versöhnen.

"Wir sind keine Regierung. Wir können nicht tun, was die US-Regierung tut", sagte Nick Palmisciano, der Vizepräsident von Save Our Allies. "Mein Whatsapp wird täglich mit Dutzenden und manchmal Hunderten von Nachrichten von Leuten überschwemmt, die meine Informationen von jemandem erhalten haben, dem [Save Our Allies] geholfen hat."

Adam Weinstein, Research Fellow am Quincy Institute, sagte, dass der Verzicht der Regierung auf Verantwortung bei der Evakuierung afghanischer Partner einen "Wilden Westen" mit allen möglichen Leuten geschaffen hat, die in das Lufttransportgeschäft einsteigen.

"Das Fazit ist, dass die US-Regierung ihre Zusage, ehemalige Dolmetscher und andere Personen, die einem hohen Risiko von Repressalien durch die Taliban ausgesetzt sind, zu evakuieren, nicht eingehalten hat. Die Aufgabe wurde dann von vielen wohlmeinenden und auch einigen opportunistischen Gruppen übernommen."

In einer Erklärung gegenüber Responsible Statecraft wies ein Sprecher des Außenministeriums die Vorstellung zurück, dass die US-Regierung die Verantwortung privaten Organisationen überlässt. "Die Umsiedlung der Afghanen war eine historische gesamtgesellschaftliche Anstrengung, die durch Partnerschaften zwischen zahlreichen Bundesbehörden, Landes- und Kommunalregierungen, gemeinnützigen Organisationen, einschließlich religiöser Gruppen und Veteranengruppen, dem Privatsektor und lokalen Gemeinschaften ermöglicht wurde", hieß es in der Erklärung.

Der Sprecher verwies auf einige Verbesserungen innerhalb des SIV-Programms als Beweis, nämlich den Übergang zu einer langfristigen Strategie ohne Enddatum und die Abschaffung eines doppelten Formulars. Nach Angaben des Außenministeriums wird durch die Abschaffung dieses Antragsformulars "eine Menge Zeit gespart.

Der Sprecher verwies auf einige Verbesserungen innerhalb des SIV-Programms, nämlich den Übergang zu einer langfristigen Strategie ohne Enddatum und die Abschaffung eines doppelten Formulars. Nach Angaben des Außenministeriums wird die Abschaffung dieses Petitionsformulars "die Bearbeitungszeit um einen Monat verkürzen und den Verwaltungsaufwand für den Visumantragsteller verringern". Von einem 14-stufigen Verfahren war dieses Formular nur Schritt Nummer sechs.

Aber die vielleicht interessanteste kurzfristige Lösung war Shaheens Plädoyer für die Biden-Administration, ein Gesetz anzuwenden, das verlangt, dass der Außenminister "angemessene Anstrengungen unternimmt, um solchen Ausländern Schutz zu gewähren oder sie sofort aus Afghanistan abzuschieben", wenn sie sich in unmittelbarer Gefahr befinden. Laut Shaheen "wurde diese Bestimmung nicht ausreichend genutzt, und Afghanen haben ohne Unterstützung der US-Regierung Vergeltungsmorde und Gewalt erlitten".

Die Ukraine könnte als Präzedenzfall dienen. Bidens Programm "United for Ukraine" bietet gewaltgefährdeten Ukrainern die Möglichkeit, in die Vereinigten Staaten zu kommen. "Die Regierung muss den gleichen Schutz auf Afghanen ausweiten", forderte Shaheen.

Kritiker sagen, dass der Einmarsch Russlands in der Ukraine die Aufmerksamkeit und die Ressourcen von Afghanistan ablenkt.

Save our Allies" ist seit Februar in der Ukraine tätig, und wir glauben an diese Mission", sagte Palmisciano. "Aber ich würde lügen, wenn ich Ihnen nicht sagen würde, dass ich unglaublich traurig und manchmal überwältigt davon bin, wie bereit die ganze Welt ist, der Ukraine zu helfen, und wie wenig bereit die Welt ist, Afghanistan auch nur anzuerkennen.

Laut Palmisciano hatte Save Our Allies sogar Pläne mit einem ungenannten Land, das sich bereit erklärt hatte, 1.000 Afghanen aufzunehmen. Als Russland in die Ukraine einmarschierte, wurde Save Our Allies mitgeteilt, dass die Ukrainer Vorrang vor den Afghanen haben würden.

Derzeit ist das Antragsverfahren für afghanische SIV-Antragsteller auch aufwändiger als für Ukrainer, da sie manuell beantragen müssen, dass ihr Fall an eine andere Botschaft weitergeleitet wird.

Für die Tausenden von Afghanen, die sich im SIV-Fegefeuer befinden, einschließlich der 197 Afghanen, die in der Beschwerde von Save Our Allies angeblich betrogen wurden, hat die Untätigkeit der Regierung ihr Leben in Gefahr gebracht. Palmisciano weiß das besser als die meisten anderen: "Hin und wieder wird einer von ihnen (von den Taliban) gefunden, und die Männer, die sie finden, haben gelegentlich Spaß daran, Bilder ihrer verstümmelten Leichen über Whatsapp zu verschicken, nachdem sie ihre Telefone durchsucht haben, um zu sehen, mit wem sie zusammengearbeitet haben."

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